Archive for the ‘איכות חיים’ Category

פושר, חם, רותח! Warm, warmer, hot

יולי 4, 2008

לפני מספר ימים דברו בתקשורת על כך שקרחוני הקוטב הצפוני יימסו בקרוב, הנחה שמעוררת דאגה בקשר לעליית מפלס מי הים העולמי. עלי להודות שנטיתי להזדהות עם דאגה זו, דבר שבאופן פרדוקסלי גרם לי הרגשת נחת מסוימת. אחרי הכל, לפעמים נמאס לי להיות במעוט המוקצה שמטיל ספק בהתחממות כדו"א, ולחלופין, בכך שהתחממות זו, אם אכן מתרחשת, נגרמת ע"י פעילות אנושית. אך רגש השייכות הנכסף לא האריך זמן קצר למדי. ראשית, כבר באותו בוקר שמעתי מדען שהסביר נקודה כל כך ברורה, שמדהים הוא שהייתי צריכה מדען שיפנה את תשומת לבי לדבר: השטח שמכוסה בקרח בקוטב הצפוני הוא ים, ולא יבשה. קרח שנמס במים, לא רק שלא מעלה את המפלס, אלא מוריד אותו. מצד שני, המצב הוא הפוך בקוטב הדרומי, שם רוב השטח המכוסה בקרח הוא יבשתי, ואם שם יותך הקרח, אכן המים יגלשו לתוך הים ויעלו את המפלס. אך בינתיים לא נשמעה הזהרה בעלת דחיפות זהה לגבי הקוטב בדרומי.

ויום-יומיים אחרי זה ראיתי את הפוסט הזה של יעקב, שהאיר את ההיבט השני של הנושא, שהוא הגורם האנושי, וחיזק שוב את הסקפטיות שלי בעניין. כנראה שבינתיים אצטרך להשאר במעוט המוקצה. טוב, אני רגילה…

——————

Jacob points to another reason to doubt the 'A' part in AGW, if not the 'W' itself.

מודעות פרסומת

רעד וחלחלה. Shaking and quaking

יוני 21, 2008

נראה שתיאורית התחממות הגלובלית (להלן תה"ג) מצאה לה אלן סוקל משלה, בדמותו של אחד דר' טום צ'לקו. להבדיל מאלן סוקל, שהוא פיזיקאי, וחבר סגל בשתי אוניברסיטאות מכובדות, טום צ'לקו הוא לכל היותר אדם בעל דמיון פורה, או אולי חוש הומור מפותח (או שניהם יחד). כך או כך, מר צ'לקו כנראה עשה לתה"ג מה שדר' סוקל עשה לפוסטמודרניזם. רק שבשונה מסוקל בזמנו, שפרסם בכתבי עת מדעיים, צ'לקו פרסם את "מחקרו" בשני כלי תקשורת המונית מן המובילים בעולם, CBS ו-MSNBC.

(CBS בינתיים באומץ רב משכו את הכתבה, והקישור לעיל מוביל לגרסה המקורית השמורה בגוגל – מזל שיש גוגל.)

המחקר מוכיח כי היכולת ההרסנית של רעידות האדמה על פני כדור הארץ גדלה באופן מהיר להחריד, ושנטייה זו אמורה להמשך, אלא אם כן בעיית "התחממות גלובלית" תטופל באופן מקיף ודחוף.

הניתוח של יותר מ-386,000 רעידות אדמה בין 1973 ל-2007 שנרשמו ע"י המכון הגאוגרפי של ארה"ב, הוכיח כי האנרגיה הגלובלית השנתית של רעידות אדמה על כדור הארץ התחילה לעלות מהר מאד מאז 1990.

דר' צ'לקו אמר שפעילות סייסמית גלובלית התגברה יותר מהר מכל סממן אחר של התחממות גלובלית על פני כדור הארץ, ושהתגברות זו היא מדאיגה ביותר.

בשני המקרים, עתונאים התרשמו מן התוארים האקדמים של המקורות שלהם (תוארים אמתיים במקרה של סוקל, ובדויים במקרה של צ'לקו), כמו גם (לפחות במקרה של סוקל) משפה מדעית כביכול, עם שפע של מונחים מדעיים לכאורה, הערות שוליים ארוכות ומורכבות וכו'. בשני המקרים, העתונאים "קנו" מחקרים בדויים. במקרה של סוקל, זו היתה מתיחה מכוונת, ומטרתה היתה להציג קבל עם ועדה את כסילותם של העתונאים. במקרה השני הכוונה עדיין לא ברורה, אך אותה כסילות הוצגה גם כאן באופן בולט ביותר. בשני המקרים לעתונאים לא היה שמץ של הבנה בנושאים המדוברים, דבר שלא הפריע להם לגבש דעה נחרצת באותם נושאים. שילוב מסוכן ביותר, שהביא לכך שהמחקרים פורסמו פשוט כי הם לכאורה תמכו באותן דעות של אותם עתונאים, דעות, כאמור, המגובות בבורות בלבד.

עדכון: ליעקב יש מספר פרטים יותר מדויקים על הפרשה.

——————

It looks like the Global Warming Theory has found its own Alan Sokal, in the person of one Dr. Tom Chalko. This one is a bit different though, as there is serious doubt as to Mr. Chalko's scientific credentials. However, there is no doubt as to the ignorance among the MSM reporters in fields, scientific and otherwise, on which they happen to report. Ignorance that does not at all prevent them from having categorical opinions in those fields, nor readiness to publish anything, however bogus, to support these opinions:

An article at CBSNews.com and MSNBC.com utilizes the claims of a scientist with some very questionable ideas and theories. In this case it's "seismic activity is five times more energetic than 20 years ago" and the reason is due to — you guessed it — global warming.

CBS has since bravely pulled the story, here is a version cached by Google. Yes, CBS again.

Thanks to regular commenter KRM for the heads-up.

ה"הימור" של פסקל וההתחממות הגלובלית. Pascal's Wager and Global Warming

יוני 11, 2008

למה אנחנו חייבים לקצץ תיכף ומיד את כל פליטות גזי החממה, להפסיק עם הרדיפה החומרנית שלנו ולחזור לחיות כציידים לקטים? כי אם יש סיכוי, ולו הקל שבקלים שאם לא נעשה כן תתממש עלינו הקסטרופה שכולם מדברים עליה, הרי שמדובר בהימור מוצלח!"
השורה האחרונה היא הקצנה של אחד הטיעונים של כל המחזירים בתשובה מטעם ארגונים ירוקים שונים; אומרים לנו – תשמעו, יש 4 אפשרויות בחיים: או שיש התחממות גלובלית וננקוט פעולות, או שיש התחממות ולא ננקוט פעולות, או שאין התחממות וננקוט פעולות, או שאין התחממות ולא ננקוט פעולות. בכל מקרה, אם יש סיכוי קל שבקלים שיש התחממות ולא ננקוט פעולות, הרי שהתוצאה תהיה קטסטרופלית. האם אתם מוכנים לקחת את הסיכון?

הטיעון הנ"ל נקרא "ההימור של פסקל", על שם האיש שהגה אותו, הפילוסוף והתיאולוג (שחטא פה ושם במתמטיקה…) בן המאה ה-17 בלאיז פסקל. במקור שימש הטיעון כדי לשכנע את הספקנים בכדאיות האמונה באלוהים, כאשר תופת הנצח בגיהנום היתה המקבילה של הפשרת הקרחונים.
בתקופה האחרונה הטיעון הזה ממש תופס תאוצה, והנה קישור לקטע וידאו שנפוץ ברשת:

http://www.youtube.com/watch?v=bDsIFspVzfI

על פניו נראה שכולנו כאיש אחד באמת צריכים להפסיק לנסוע בכלי הרכב שלנו, לנטוש את הציוויליזציה ולחזור לחיות על העצים; אך עיון מדוקדק בפרטי ה"הימור" מגלה שמדובר בטיעון כוזב, כפי שיוסבר להלן:
נסתכל בתמונת העולם המוצעת שבה יש שני מצבי עולם "יש התחממות"/"אין התחממות" ושתי פעולות אפשריות "לקצץ פליטות"/"לא לקצץ פליטות". החלוקה הזו בסך הכל נובעת מ"כלל השלישי הנמנע" הזכור לטוב משיעורי הלוגיקה ואין איתה שום בעיה. את תמונת העולם הזו אפשר לתאר בטבלה :

יש התחממות

אין התחממות

לקצץ פליטות

לא לקצץ פליטות

אבל נניח לרגע שבריבוע בטבלה שמתאים לאפשרות "אין התחממות וקיצצנו פליטות" מופיעות שתי האפשרויות הבאות:

  1. עקב הצימצום בפליטות התחזק כוחם של הירוקים והללו הובילו לעוד ועוד קיצוצים, שהובילו בתורם לקריסת המערכת היצרנית, שפל מתמשך, והתדרדרות של חברת בני האדם למצב שהיה קיים טרם המהפכה התעשייתית. בשל כך, התרבו המלחמות, השמדות העמים והסכסוכים עלי אדמות בהם מצאו את מותם מליארדים רבים של בני אדם".
  2. שלילת 1.

כעת, אם נישאר עקביים וניתן לכל אחת מהתולדות האפשריות הסתברות חיובית, הרי שנגיע למסקנה (לפי אותה שיטת היסק של ה"הימור" המקורי") שאנו חייבים לקצץ פליטות בעוד שאנו חייבים שלא לקצץ פליטות…

יש התחממות

אין התחממות

לקצץ פליטות

1

2

לא לקצץ פליטות

מה קרה כאן בעצם? עם החלוקה של העולם ל-2 מצבי עולם ושתי פעולות אפשריות לא היתה שום בעיה. הבעיה היא בהצגת התולדות האפשריות של כל אפשרות: אם אנו נתונים בבורות גמורה הרי שלכל אפשרות יש אינסוף תולדות אפשריות. התפלגויות הסתברות על מרחבים אינסופיים מצמידות לרוב ה"נקודות" במרחבים הללו הסתברות אפס. ההסתברות שאליה מתייחס אותו "גאון" מהסרט שבקישור היא למעשה ההסתברות המותנית של תת מרחב סופי של אפשרויות. הבעיה עם החשבון הזה היא שההסתברות המותנית, אם היא מוגדרת (היא לא בהכרח מוגדרת, כי יתכן שכל המאורעות בהם בחרנו הם בעלי סיכוי אפס) יכולה בהחלט להיות אפס.
הדיון הנ"ל מראה לנו גם את ערכה של החקירה מדעית; תפקידה העיקרי של חקירה זו היא לצמצם את הבורות לגבי התולדות האפשריות של פעולותינו. צמצום הבורות הוא אולי הערובה היחידה לכך שנצליח לקבל את ההחלטות הנכונות. כך גם בעניין התופעה המכונה "התחממות גלובלית" – כל החלטה בעניין צריכה להתקבל לאחר חקירה מדעית רצינית וראויה, ולא בשליפות מהמותן או על פי לוגיקה מעוותת של מחזירים בתשובה!

——————

"Why should we cut off all greenhouse gas emissions, stop our materialistic pursuits, and return to live as hunters-gatherers? Because, if there is even the slightest chance that failing to do so will yield a catastrophe, then we've got ourselves a fine wager!".

These words are a radicalization of one of the arguments by all of the "tree hugging" preachers; They say – look, you have 4 possibilities: either global warming occurs and we take measures to reduce it, or global warming occurs and we don’t take measures to reduce it, or global warming doesn't occur and we take measures to reduce it, or global warming doesn't occur and we don’t take measures to reduce it. Anyway, if there is the slightest chance that global warming occurs and we don't take measures to reduce it then there would be a catastrophe. Are you willing to take that chance?

The argument above is called "Pascal's Wager" after its formulator, the 17th century French philosopher and theologist (and mathematician…) Blaise Pascal. The "wager" was originally used to convince skeptics that believing in god is worthwhile, whereas eternal inferno was the equivalent of the glacial melting.

The use of the "wager" is spreading now to the internet. Here is a link to a popular video from YouTube:

http://www.youtube.com/watch?v=bDsIFspVzfI

Apparently, we should all stop at once to use vehicles, abandon civilization and return to live on treetops; But scrutiny will show that the wager is a fallacy:

Consider the situation described above, where we have two world states, i.e. – "Global Worming Occurs" (GWO) and "Global Warming Doesn't Occur" (GWNO), and two possible actions "Cut Emissions" (CE) and "Don't Cut Emissions" (NCE). This partition is logically valid as it is a consequence of the well known law of excluded middle. We can summarize this in a chart:

GWO

GWNO

CE

NCE

Assume for a moment that in the square "GWNO & CE" we have the following possible outcomes:

1. Reducing the emissions led to a growth in the "tree huggers" influence which yielded more and more reductions. The outcomes were collapse of production, ongoing depression and deterioration to pre-industrial era, thus leading to more wars, genocides and conflicts where billions perished".

2. The negation of 1.

Now, if we are consistent with the rules of the wager and give each and every one of the possible outcomes a strictly positive probability, then we conclude (by the same "logic" used in the original "wager") that we must cut down emissions whereas we must not cut down emissions…

GWO

GWNO

CE

2

1

NCE

So what's wrong? The partition to two world states and two possible actions is valid. The problem is with the representation of the possible outcomes: in a state of total ignorance, we are facing infinitude of outcomes for every choice of word state and possible action. Probability measures on infinite spaces will give most of the "point" probability zero. The probability that the video's "eminent genius" (he is Pascal's successor, isn't he…) relates to is actually the conditional probability on a certain finite subspace of possible outcomes. The problem with his "calculations" is that if this conditional probability is well defined (it must not be, as it could be that this finite subspace is of zero probability) might well be zero.

The discussion above also demonstrates the value of scientific research: the main role of science is to reduce the ignorance regarding the possible outcomes of our action. Reducing ignorance is perhaps the only guarantee for making wise decisions. This is still the case when we consider "Global Warming" – decisions in this matter should be obtained only after serious scientific research, and not by pulling ideas out of a sleeve or by some twisted logic of preachers!

 

 

המסקנה המתבקשת. The unavoidable conclusion

מאי 28, 2008

הדיווחים על התחממות גלובלית באטמוספירה של כוכב הלכת צדק מובילים למסקנה הבלתי נמנעת שיש חיים תבוניים על הכוכב

——————

Reports of global warming on Jupiter leading to the unavoidable conclusion of life on Jupiter….

אמת בפסרסום. Truth in advertising

מאי 23, 2008

מגדות העתיד [באחוד האירופי] יאלצו לאמר ללקוחות שמה שהן מציעות הוא "לצרכי בידור בלבד", ולא מוכח באופן נסויי.

האם הסרט של אל גור לא צריך לבוא עם הזהרה דומה?

——————

Fortune-tellers will have to tell customers that what they offer is “for entertainment only” and not “experimentally proven”.

Shouldn't Al Gore's movie come with the same kind of warning?