Archive for the ‘ארה"ב’ Category

טיפש טלוויזיה, טיפש מקלדת

ספטמבר 17, 2008

יש אנשים שכשאני רואה אותם או קורא משהו שהם כותבים אני נתקף רצון עז לתפוס פטיש חמש קילו או סתם איזה שוט-גאן ולחרב את כל מה שמסביבי, ויש כאלה שפשוט גורמים לרצות להתגלגל על הרצפה מרוב צחוק. דוגמה לשני אנשים כאלה הם הפרופ' דני גוטווין מאוניברסיטת חיפה וכתב האינטרנט שוקי גלילי.

אתמול בערב צפיתי לתומי בתוכנית של לונדון וקירשנבאום. המנחים הקבועים לא נכחו ואת מקומם תפסו אביב דרוקר ודב גילהר. בדיעבד אני יודע שהייתי צריך לראות בכך אות מבשר רעות, אבל רצוני להירגע מתלאות היום הסיח את דעתי מכך. לפתע הופיע לו על המסך אחד מגאוני דורנו, הלוא הוא פרופ' דני גוטווין מאוניברסיטת חיפה. הראיון עם גוטווין היה על רקע קריסת ליהמן ברדרס ו-AIG ובכלל על רקע המשבר בתחום הפיננסי. גוטווין, כהרגלו, התחיל ללהג על כך שהגורם למשבר הוא תרבות הצריכה, בלה בלה בלה. אבל לא על כך אני רוצה לכתוב; גוטווין הסביר כי כדי לתקן את המערכת הפיננסית שהושחתה בשל תאוות הבצע של החברות הפועלות בה, יש לחזור למצב שהיה לפני יותר מ-30 שנה, קרי – שליטה ומעורבות מוגברת של הממשלות בשוק ההון. אכן, מילים כדרבנות! בנקודה זו כל אדם סביר מהנהן לעצמו, אומר – "אכן, הממשלה תשמור עלינו" וממשיך הלאה. אך עבדכם הנאמן, אם הוא אכן אדם, הרי שהוא ממש לא אדם סביר. אחרי כמה כוסות מים ושיחת הרגעה עם המטפלת האישית (aka –my wife) הצלחתי לגבש טיעון פשוט שמצליח להסביר מדוע גוטווין טועה גם ללא השימוש בצירופים שונים של "טיפש" ו"אידיוט": גוטווין טועה משום שמי שגרם לפריצת המשבר הנוכחי אלה הממשלה וסוכניה. הממשל האמריקאי שרצה "בית לכל פועל" הדפיס מצד אחד כסף ללא כל הכרה ומצד שני הפעיל שני בנקים "פרטיים" לכאורה (ורק לכאורה. שני הבנקים הללו פעלו תחת רגולציה והכוונה ממשלתית מלאה כפי שמסביר יפה אורי רדלר.

האחד "פרדי מק" והשני "פאני מיי" שהלוו כסף לכל דורש, בלי קשר ליכולתו להחזיר את המשכנתא שניתנה לו. שני הבנקים הללו, שהיו "פרטיים" רק ב"כאילו" (אותו כאילו מ"ישראבלוף"…) הם אלו שהובילו, כבר באמצע שנות ה-90, לתקומתו של שוק הסאב-פריים. אך הסיפור, כמובן, מסתבך; כל מי שלוקח משכנתא צריך ביטוח למשכנתא וכאן נכנסות לתמונה חברות ביטוח כמו AIG. שוק נדל"ן גואה הוא עסק לספקולנטים ולחברות השקעה שרוצות להרוויח מהעניין, וסחר באופציות ונגזרות הוא עניין טבעי (טוב נו – טבעי יחסית…) במקרה זה וכך גם בנקי השקעות כמו ליהמן ברדרס נכנסים לחגיגה. בשלב מסוים גם בנקים במקומות אחרים רוצים חלק בעוגה והעסק הופך לגלובלי. אך כיוון שכל החגיגה נשענת על כרעי התרנגולת של ג'ון ולינדה – הוא מובטל והיא עובדת בדיינר, הרי שהשוק לא יכול לעלות תמיד ובסופו של יום נגמר לבנקי המשכנתאות וההלוואות האשראי. מתחיל משבר הסאב-פריים. תוך מספר חודשים פונים מיליונים לגבות את ביטוחי המשכנתא שעשו וכך בגל השני למשבר קורסות חברות ביטוח (יתכן ש-AIG אינה האחרונה…) ופקיעתן של אופציות ונגזרות מרוששת בנקי השקעה (וגם כאן – יתכן שליהמן ברדרס אינו האחרון). כל הדינמיקה הזו הוזנה ע"י תאוות הבצע הרגילה בקרב בני אנוש (אותה ניתן לרפא, אם בכלל, רק ע"י שהות ממושכת בגולאג או ברצח עם נוסח החמר-רוז'). אבל מה שהתחיל את כל אלה היו ההלוואות לכל דורש מבית היוצר של הבנקים הפרטיים לכאורה והממשלתיים למעשה, שהניעו את כל העסק, וכן – המימון המרחיב של הבנקים המרכזיים. בקיצור – הממשלה ושלוחיה שיחקו באש, היער נשרף, וגוטווין בא ומאשים את העצים בכך שהם גרמו לשרפה כי הם דליקים ורוצה לתת פרס לממשלה שהציתה את האש. אין ספק, האיש גאון!
לפני מספר ימים פרסם שוקי גלילי את הרשימה הבאה בבלוגו אשר באתר רשימות.
תוכן הרשימה אינו מעניין במיוחד. דווקא הדיון שהתפתח בתגובות תפס את עיני. בתגובה השלישית שוטח שוקי גלילי חלק מתפיסת עולמו הכלכלית. הנה היא כאן לפניכם (בתוספת … כל אימת שנדרש):

זה שיש היצע וביקוש לא אומר שלא צריכה להיות רגולציה. כדאי שלא תהיה יותר מדי רגולציה, אבל פחות מדי רגולציה מזיק. לדוגמה, בנק ישראל – הגוף הכי לא סוציאליסטי בישראל – יכול על-פי חוק להשפיע על שערי המטבע באמצעות שינוי שער הריבית; לקבוע יחס רזרבה לפיקדונות בנקאיים, וכך לשנות את כמות הכסף במשק ולהשפיע על האינפלציה; לפקח על הבנקים, ולחסל קרטלים.
בנק ישראל בחר להתרכז ב"כלי" הראשון, ולכן …. הבנקים מרוויחים הון עתק ואנחנו משלמים עמלות מופקעות. זהו כסף שהולך לאיבוד ומזיק לתוצר, כי התנועה היא מההכנסה הפנויה שלנו (שהייתה יכולה ללכת לצריכה) לכיסים העמוקים ממילא של בעלי הבנקים = לחסכון). על-פי פרדוקס החיסכון התוצאה היא, בין השאר, אבדן תוצר.
הבעיה בתל-אביב דומה. יש כלים אך לא משתמשים בהם. לדוגמה, ישנה חברת עזרה ובצרון, מלכ"ר עירוני שבעבר שימש בין השאר כדי לאזן את מחירי השכירות, באמצעות קנייה ומכירה, השכרה, אחזקה, שיפוץ ואף בניה. היום היא מתרכזת בשיפוץ ואחזקה ופועלת למעשה כחברה ציבורית שפועלת למטרות רווח."

בניגוד לשיטתי במקרה של גוטווין אני לא מתכוון לדון בדבריו של גלילי. אני רק מבקש מכם שתחזרו ותקראו את הנ"ל, ולמרות שאתם אנשים בוגרים ואחראיים, תרשו לעצמכם להתגלגל על הרצפה מצחוק!

מודעות פרסומת

אתנול כמשל. Ethanol, for example

אוגוסט 13, 2008

אתנול, דלק המופק מקלחי תירס או מקני סוכר, הנו טרנד אפנתי בקרב פוליטיקאים אמריקאים – במיוחד בתקופת בחירות. לכאורה האתנול הוא קלף מנצח – הוא אמור להקטין את צריכת הנפט, לספק הכנסה להמוני חוואים אמריקאים ולהקטין את זיהום האוויר. אולם מתברר כי יתרונו היחידי הוא בכך שהוא מאפשר לפוליטיקאים לשחד את בוחריי המערב התיכון ולהעביר את כספי משלם המסים לחברי הלובי החקלאי רב העוצמה. וכך במקום לאפשר לחלופות השונות להתחרות ולהוביל לפיתוחים יעילים מהווה מדיניות האנרגיה והחקלאות חסם רב עוצמה על פיתוח חלופות בעלות ערך לנפט.

——————

Ethanol, a fuel produced from corn or from sugar, is a hot trend among American politicians – mostly during election seasons. Ethanol seems to be a winning card – it is supposed to reduce the dependency on gasoline, provide income to American farmers and reduce air pollution. However it seems that its only real values are that it allows politicians to bribe the Mid-West voters and help redistribute wealth from tax payers to the members of the powerful farmers lobby. Thus, instead of allowing the different energy options compete freely and lead to a more efficient solution, the American government energy  policy, and its farms bill are blocking the development of valuable options.

"המרדף לאושר".

יולי 26, 2008

כשהסרט הזה הוקרן בבתי הקולנוע בינואר, התעלמתי. מישהו כתב כאן:

אין דבר העומד בפני הרצון של הממסד ההוליוודי שבפעם המיליון מוכר את החלום האמריקאי בדרך שגרתית אך עשויה היטב.

וזה תואם את הביקורת שגרמה לי אז להתעלם מן הסרט. טעות גדולה. זו הביקורת שממנה הייתי צריכה להתעלם. אכן, סיפורים כאלו סופרו כבר בסרטים, ולא רק בהם, פעמים רבות, אבל כנראה שלא מספיק. ראיתי את הסרט במקרה הלילה בכבלים, ואני ממליצה בחום. עשו מאמץ, חפשו וצפו.

כאן מובא הסיפור של כריסטופר גרדנר, האיש שעל האוטוביוגרפיה שלו מבוסס הסרט.

ד"א, הסרט הזה השכיח ממני לגמרי את "האביר האפל" שראינו רק כמה שעות לפני זה. לא שהבטמאן החדש אינו סרט טוב – הסרט טוב מאד, אם כי קצת ארוך מדי. על כריסטיאן בייל, שהוא אחד השחקנים המעניינים שפועלים היום, לא צריך להרחיב את הדיבור (אם לא ראיתם את 3:10" ליומה" – הפסדתם), וכנ"ל לגבי כריסטופר נולן ("ממנטו" הוא סרט שלא דומה לאף סרט אחר שראיתי אי פעם). ההפתעה הגדולה באמת בסרט הוא הית' לדגר. תמיד ידעתי שיש לו פוטנציאל להיות כוכב, אבל מה שהוא עשה עם הג'וקר זה משחק ברמה אחרת לגמרי. כמה חבל שהטמבל הרג את עצמו בגיל כל כך צעיר, כשכל עתידו לפניו.

כאן יש מאמר שמתאר יפה את הבעיה המובנית בז'נר של סרטי גיבורי העל. אפרופו אלו (וויל סמית' לעיל) גם "הנקוק" הוא סרט יוצא דופן ונחמד מאוד.

באש ובעשן תעבוד את אלהיך! With fire and smoke worship thy God!

יולי 14, 2008

אני מאד בעד שלכל אזרח שפוי ושומר חוק תהיה הזכות להחזיק בנשק חם. אני גם מאד בעד שילדים גדולים יחסית יעשו הכרות עם כלי נשק אלו, וילמדו להשתמש בהם בצורה אחראית, תחת השגחה צמודה של מבוגר. אבל האם הייתי רוצה שבן הטיפש-עשרה שלי ישתתף במפגש של בני טיפש-עשרה אחרים, שם מחלקים לכל אחד מהם M16? הממם, תנו לי לחשוב על זה עוד קצת:

כנסיה בפטיסטית באוקלהומה עומדת על כך שהיא תמשיך בתכניתה השנויה במחלוקת של חלוקת הרוס"ר החצי אוטומטי AR-15 במפגש של צעירים – צעד המתואר כ-"אמצעי לעודד צעירים להגיע למפגש", לפי תחנת החדשות המקומית.

נראה של"ווינדזור היל בפטיסט" יש היסטוריה של עבודת האל באמצעות עוצמת אש, ובשנה שעברה הם קיימו תחרות ירי כחלק מן החגיגה השנתית שלהם. השנה, דווח שהם הוציאו 800 דולר עבור אותו חצי אוטומטי, אבל הכומר הממונה על צעירי הכנסיה, בוב רוס, טען שהנושא העיקרי של הכנס לא היו כלי ירי, אלא "מציאת האמונה ע"י בני העשרה".

הוא הדגיש שהאירוע כלל 21 שעות של הטפה בין התפרצויות של ירי, וכהגנה אמר: "אני לא רוצה שאנשים יחשבו 'או ואבוי, אנחנו שמים נשק בידיו של מישהו שלא מכבד את זה ואז ילך ויהרוג מישהו. זה לא מה שאנחנו מנסים לעשות".

תחנת החדשות דיווחה שמסירת הרובים בוטלה ברגע האחרון, כי הכומר בדימוס ג'ים וויניירד, שניהל את תחרות הירי, "נפצע ברגלו ולא יוכל להיות נוכח".

כולנו כמובן מאד רוצים לדעת איך בדיוק נפצע הכומר המכובד:-)

רק אל תחשבו שכל מה שהם עושים בכנס זה לירות ולהתפלל. לא, הם גם משחקים כדור עף, גולף וכדור סל, מחליקים על קרח, עושים על האש, שרים במקהלה וצופים בהצגות תאטרון. וכמובן, הארוע פתוח לבני ובנות שני המינים.

——————

I am not sure how I really feel about this.

…the giveaway was canceled at the last minute since pastor emeritus Jim Vineyard, who ran the shooting competition, "injured his foot and wouldn’t be able to attend"

I do wonder how did that happen:-)

I guess the fact that in addition to praying and shooting, they also play sports and do cookouts should make it a wholesome experience. The rifle the kid gets to take home (or elsewhere) is just a bonus:-)

H/T to EEH.

יום הולדת שמח. Happy 4th

יולי 4, 2008

כאשר במהלך המאורעות האנושיים יראה עם צורך להתיר את הקשרים המדיניים שחיברוהו אל עם אחר, וליטול לעצמו מעמד נפרד ושווה בקרב המעצמות שעל כדור הארץ, מעמד בו מזכים אותו חוקי הטבע ואלוהי הטבע; כבוד הוגן לדעותיהם של בני האדם, מחייבו להצהיר מהם הגורמים שדוחפים אותו לפירוד.
אנו סבורים שאמיתות אלה ברורות מאליהן, שהרי כל בני האדם נבראו שווים, ובוראם העניק להם זכויות שאין ליטול מהם, ביניהן: חיים, חירות והחתירה אחר האושר. כדי להבטיח זכויות אלה מוקמות בקרב בני האדם ממשלות, השואבות את סמכויותיהן הצודקות מהסכמתם של הנשלטים, ובכל פעם שצורת ממשל כלשהי הופכת הרסנית ביחס לזכויות אלה, הרי שזכותו של העם לשנותה או לבטלה, ולהקים ממשלה חדשה, שיסודותיה מושתתים על עקרונות אלה והיא מארגנת את סמכויותיה כך שבעיני העם היא המתאימה ביותר להגשמת ביטחונו ואושרו.

ההדגש שלי.

רעד וחלחלה. Shaking and quaking

יוני 21, 2008

נראה שתיאורית התחממות הגלובלית (להלן תה"ג) מצאה לה אלן סוקל משלה, בדמותו של אחד דר' טום צ'לקו. להבדיל מאלן סוקל, שהוא פיזיקאי, וחבר סגל בשתי אוניברסיטאות מכובדות, טום צ'לקו הוא לכל היותר אדם בעל דמיון פורה, או אולי חוש הומור מפותח (או שניהם יחד). כך או כך, מר צ'לקו כנראה עשה לתה"ג מה שדר' סוקל עשה לפוסטמודרניזם. רק שבשונה מסוקל בזמנו, שפרסם בכתבי עת מדעיים, צ'לקו פרסם את "מחקרו" בשני כלי תקשורת המונית מן המובילים בעולם, CBS ו-MSNBC.

(CBS בינתיים באומץ רב משכו את הכתבה, והקישור לעיל מוביל לגרסה המקורית השמורה בגוגל – מזל שיש גוגל.)

המחקר מוכיח כי היכולת ההרסנית של רעידות האדמה על פני כדור הארץ גדלה באופן מהיר להחריד, ושנטייה זו אמורה להמשך, אלא אם כן בעיית "התחממות גלובלית" תטופל באופן מקיף ודחוף.

הניתוח של יותר מ-386,000 רעידות אדמה בין 1973 ל-2007 שנרשמו ע"י המכון הגאוגרפי של ארה"ב, הוכיח כי האנרגיה הגלובלית השנתית של רעידות אדמה על כדור הארץ התחילה לעלות מהר מאד מאז 1990.

דר' צ'לקו אמר שפעילות סייסמית גלובלית התגברה יותר מהר מכל סממן אחר של התחממות גלובלית על פני כדור הארץ, ושהתגברות זו היא מדאיגה ביותר.

בשני המקרים, עתונאים התרשמו מן התוארים האקדמים של המקורות שלהם (תוארים אמתיים במקרה של סוקל, ובדויים במקרה של צ'לקו), כמו גם (לפחות במקרה של סוקל) משפה מדעית כביכול, עם שפע של מונחים מדעיים לכאורה, הערות שוליים ארוכות ומורכבות וכו'. בשני המקרים, העתונאים "קנו" מחקרים בדויים. במקרה של סוקל, זו היתה מתיחה מכוונת, ומטרתה היתה להציג קבל עם ועדה את כסילותם של העתונאים. במקרה השני הכוונה עדיין לא ברורה, אך אותה כסילות הוצגה גם כאן באופן בולט ביותר. בשני המקרים לעתונאים לא היה שמץ של הבנה בנושאים המדוברים, דבר שלא הפריע להם לגבש דעה נחרצת באותם נושאים. שילוב מסוכן ביותר, שהביא לכך שהמחקרים פורסמו פשוט כי הם לכאורה תמכו באותן דעות של אותם עתונאים, דעות, כאמור, המגובות בבורות בלבד.

עדכון: ליעקב יש מספר פרטים יותר מדויקים על הפרשה.

——————

It looks like the Global Warming Theory has found its own Alan Sokal, in the person of one Dr. Tom Chalko. This one is a bit different though, as there is serious doubt as to Mr. Chalko's scientific credentials. However, there is no doubt as to the ignorance among the MSM reporters in fields, scientific and otherwise, on which they happen to report. Ignorance that does not at all prevent them from having categorical opinions in those fields, nor readiness to publish anything, however bogus, to support these opinions:

An article at CBSNews.com and MSNBC.com utilizes the claims of a scientist with some very questionable ideas and theories. In this case it's "seismic activity is five times more energetic than 20 years ago" and the reason is due to — you guessed it — global warming.

CBS has since bravely pulled the story, here is a version cached by Google. Yes, CBS again.

Thanks to regular commenter KRM for the heads-up.

מי יגן על הילדים טוב יותר? Who would protect the children better

יוני 13, 2008

המגזין Reason והקומיקאי דרו קרי מריצים פרוייקט משותף בו הם חושפים נושאים שונים מזוית ראיה ליברטריאנית ובשפה שווה לכל נפש. בקטע, המומלץ, הבא דרו קרי בוחן את סוגיית המריחואנה הרפואית לילדים ושואל: מי צריך להחליט מה טובת הילד: ההורה או הפוליטיקאים?

——————

Reason magazine is running for a while a very nice project with Drew Carey. In the latest episode Drew Carey took a look into Medical Marijuana for minors and asks a simple question: who should make the decision what is good for your children?

השלב הבא: כיתת יורים. Next: firing squad

יוני 4, 2008

אז ככה עובד התהליך: ראשית מחליטים שגובה הדשא בבתים פרטיים היא בעיה שעל העיריה לעסוק בה. ואז, מאחר וההוצאה מכבידה על התקציב עוברים לשלב ב:

בעלי בתים שלא מכסחים את הדשא שלהם בעיר קנטון שבאוהיו יצטרכו לעמוד בעונשים יותר כבדים, כולל אפשרות של ישיבה בבית סהר. ביום שני מועצת העיר העבירה פה אחד חוק שהופכת הפרה שניה של דשא-גבוה לעבירה מדרגה רביעית, החובה בתוכה קנס של עד 250 דולר, ועד 30 ימים בבית סהר.

——————

This is how the process works: Firstly the city decides that the hight of the grass in a private backyard is a public problem. And when the new program of socialized lawn mowing becomes a burden on the budget they are making failing to mow your own lawn a crime:

Homeowners who don't mow their grass in the northeast Ohio city of Canton now face stiffer penalties — including possible jail time.

The city council unanimously passed a law Monday that makes a second high-grass violation a fourth-degree misdemeanor carrying a fine of up to $250 and as many as 30 days in jail.

Unbelievable.

נזרק מן האי?Voted off the island

מאי 31, 2008

מליסה ברטון אמרה שהיא שוקלת תביעה, אחרי שהמורה של בנה בכיתת גן החובה שלו גרמה לבני כיתתו להצביע עבור הדחתו מן הכיתה. אחרי שלכל תלמיד בכיתה ניתנה ההזדמנות לומר מה הוא לא אוהב אצל אלקס בן החמש, המורה אמרה שהם הולכים להצביע. הכיתה הצביעה להדיח את אלקס, 14 נגד 2.

זה לא רק הילדים שצריכים לראות פחות טלויזיה.

——————

It's not just the kids that should watch less TV.

שמרנות בלי רחמנות?

מאי 29, 2008

למי שזקוק, להלן תרגום המובאה מתוך דבריו של האקבי:

רפובליקאים צריכים להיות רפובליקאים. האיום הגדול ביותר על הרפובליקניזם הקלאסי הוא לא ליברליזם; זה אותו הסוג החדש של ליברטריאניזם, שהוא ליברליזם חברתי, ושמרנות כלכלית, אבל זוהי שמרנות כלכלית חסרת לב, בלתי רגישה, חסרת נשמה, כי היא אומרת: "תראו, אנחנו רוצים לצמצם מסים, ולסלק ממשלה. אם זה אומר שזקנים לא יקבלו את התרופות שלהם, שיהיה. אם זה אומר שילדים קטנים ישארו ללא השכלה ושרותי בריאות, שיהיה". נו, זהו אולי מסר כלכלי-שמרני טהור, אבל זהו אינו מסר אמריקאי. זה לא יילך. אנשים לא יקנו את זה,כי אנחנו לא אומה כזאת. זהו לא רפובליקניזם היסטורי. רפובליקניזם היסטורי לא שונא ממשלה, רק שהיא צריכה להיות מצומצמת ככל האפשר. אבל הם גם מבינים שעבור ממשלה צריך לשלם.

האקבי מתקיף איש קש. כמובן שיש אנשים חסרי לב גם בין הליברטריאנים, בדיוק כמו שיש כאלו גם בין הליברלים, השמרנים, נהגי מוניות, וחוקרי חיי המין של הדבורים. אבל להציג אנשים חסרי לב שמוכנים לזנוח ילדים, זקנים וחולים כאיזשהו זרם אידאולוגי בתנועה הליברטריאנית זו דמגוגיה זולה. סיסמאות כאלו יכולות להמכר במקום כמו ישראל, בה אין מסורת ליברלית קלאסית (או כל מסורת ארוכת טווח מספקי כדי להשען עליה). בארה"ב "מדינת הרווחה" היא תופעה חדשה מאד יחסית להיסטוריה הארוכה של חרות, יזמה פרטית ובעיקר של סגולה אזרחית, ששורשיה נטועים במאות רבות של תרבות כזו באנגליה. האקבי מתעלם מהיסטוריה התרבותית והפוליטית של האומה שלו, ופונה לבורות, תעבת בצע וצרות עין של מאזיניו. לצערי, גישה זו בד"כ מוכיחה את עצמה כיעילה מאד.