Archive for the ‘המזה"ת’ Category

דברים שרואים משם. Tom Friedman on Israel

יוני 14, 2008

טום פרידמן הוא אחד העיתונאים המפורסמים ביותר בארה"ב. הוא כותב עבור הניו-יורק-טיימס, והדעות שלו די תואמות את המדיניות הכללית של עיתון זה: שמאל-מרכז מתון יחסית. פרידמן הוא יהודי, אך למרות היותו תומך ישראל באופן כללי, הוא בשום אופן לא תומך אוטומטי. הוא גם אותו עיתונאי לו ב-2002 בחר מלך סעודיה למסור את "תכנית המגירה" המפורסמת שלו לשלום בין ישראל לערבים. אימשין (דרך הארי) מקשרת למאמר שלו ששווה קריאה:

שאלה: מה משותף בין משקיע אמריקאי בכיר, וורן באפט, והנשיא הארסי של איראן, מחמוד אחמדינג'ד? תשובה: שניהם עשו הימור על עתידה של ישראל.

אחמדינג'ד הכריז ביום ב' שישראל "הגיעה שלב האחרון בקיומה, ובקרוב תמחק מן הבמה הגיאוגרפית".

במקרה, שמעתי את ההצהרה של המנהיג האיראני בדיוק כשעזבתי את המשרדים של ישקר, החברה הישראלית המפורסמת לייצור כלים מדוייקים, המבוססת בגליל המערבי, קרוב לגבול לבנון. ישקר ידועה בזכות דברים רבים, בעיקר בגלל היותה החברה הראשונה שבאפט רכש מעבר לים עבור חברת ההחזקות שלו, ברקשייר התוויי.

באפט שילם 4 מיליארד עבור 80 אחוז מישקר, והעסקה נסגרה במקרה מספר ימים לפני שחיזבלה, חלק מפתח מחברת אחזקות איראנית, התקיפה את ישראל ביולי 2006, ובכך גרמה למלחמה שארכה חודש. שאלתי את מנכ"ל ישקר, איתן וורטהיימר, מה היתה תגובתו של באפט כאשר שמע שהוא כרגע שילם 4 מיליארד עבור חברה ישראלית, ואחרי כמה ימים רקטות של חיזבלה נוחתות ליד מגרש החניה שלה. באפט פשוט בטל את העניין בהינף יד, נזכר וורטהיימר: "הוא אמר, 'אני לא מתעניין ברבעון הבא, אני מתעניין ב-20 השנים הבאות'" וורטהיימר שלם עבור בטחון זה בכך שאמר למחצית מעובדיו להשאר בבית בזמן המלחמה, והשתמש במחצית השניה כדי לא להפסיד אף יום עבודה אחד, ולהשיג שיא ברמת הייצור באותו חודש. זה עוזר שרבים מ"עובדיך" הם רובוטים שמתנועעים בבניינים, ומצפצפים לבני האנוש לסור מדרכם.

אז על מי הייתם שמים את כספכם? באפט או אחמדינג'ד? אני הייתי שם קצר על אחמדינג'ד, ומהמר ארוך על באפט.

מדוע? מבחוץ ישראל נראית כאילו היא נתונה בסערה, בעיקר בגלל שנראה כאילו כל המנהיגות הפוליטית שלה נמצאת תחת חקירה. אבל ישראל היא מדינה עם שלטון חלש, ועם חברה אזרחית חזקה. הכלכלה מתפרצת מן התחתית כלפי מעלה. המטבע הישראלי, השקל, הוסיף לערכו כמעט 30 אחוזים כנגד הדולר מתחילת 2007.

הסיבה? ישראל היא ארץ ש"מחווטת" להתחרות בעולם שטוח. יש לה אוכלוסיה שמוצאה מ-100 ארצות שונות, המדברת 100 שפות שונות, עם תרבות עסקים שמאד מעודדת דמיון אישי והסתגלות, ושבה נון-קונפורמיזם הוא הנורמה. בזמן שישנתם, ישראל עברה מתפוזים לתוכנה, או כמו שאומרים כאן, מג'אפה לג'אווה. ביום בו בקרתי במתחם ישקר, אחד מן האולמות שם היה מלא בתעשיינים מן הרפובליקה הצ'כית, שקבלו הרצאה – בצ'כית – ממומחים של ישקר. הצ'כים באו כל הדרך לאזור של גבול ישראל-לבנון כדי ללמוד על החידושים האחרונים בייצור כלים מדוייקים. וורטהיימר מפורסם בשמירת קרבה ללקוחותיו ולטכנולוגיות החדישות. "אם אתה ישן על הרצפה," הוא אוהב לומר, "אתה אף פעם לא צריך לדאוג שתפול מהמיטה".

זוהי הרעבתנות שמסבירה מדוע, ברבעון הראשון של 2008, ארבעת המשקים המובילים במשיכת השקעות הון בחברות הזנק, אחרי ארה"ב, היו: אירופה עם 1.53 מיליארד דולר, סין עם 719 מיליון, ישראל עם 572 מילין, והודו עם 99 מיליון, לפי נתונים של דאו ג'ונס. ישראל, עם 7 מיליון תושבים, משכה כמעט אותו סכום השקעות כמו סין, עם 1.3 מיליארד תושבים.

בועז גולני, שעומד בראש מחלקת הנדסה בטכניון, אמר לי: "בשמונת החודשים האחרונים ביקרו אצלנו משלחות מ-איי.בי.אם., ג'נראל מוטורס, פרוקטר אנד גאמבל ו-וול-מארט. כולם רוצים לפתח מרכזי מחקר ופיתוח בישראל."

אחמדינג'ד מתיימר לא לייחס חשיבות לדברים כאלו. הוא נולד – ננסח זאת במונחי בייסבול אמריקאי – בבסיס שלישי, וחושב שהוא הגיע לשם בזכות היותו חובט מוצלח. בגלל שמחירי הנפט עלו לכמעט 140 דולר לחבית, הוא מרגיש מספיק רגוע כדי לנבא את העלמותה של ישראל, בעוד איראן מקיימת מדינת רווחה – עם הבטלה שעולה על 10 אחוז.

איראן לא המציאה דבר בעל ערך מאז המהפיכה האיסלאמית, וחבל. מבחינה היסטורית, האיראנים היו אנשים דינמיים ויצירתיים – צריך רק לראות את עושר התרבות הפרסית כדי להווכח. אבל השלטון האיסלאמי לא סומך על אזרחיו, ולא מעצים אותם כפרטים.

כמובן, נפט יכול לקנות את כל התוכנות והטכנולוגיות הגרעיניות שאתה רוצה, או לא מסוגל לפתח בעצמך. הטיעון כאן הוא לא שאנחנו לא צריכים לדאוג לגבי איראן. אבל אחמדינג'ד כן צריך לדאוג.

הכח הכלכלי והצבאי של איראן היום תלוי ברובו בשאיבת נפט מן האדמה. הכח הכלכלי והצבאי של ישראל לגמרי תלוי בשמוש באינטליגנציה של אנשיה. הכח הכלכלי של ישראל הוא מתחדש באופן בלתי מוגבל, זה של איראן הוא משאב מדלדל שמבוסס על דלק מאובן שעשוי מדינוזאורים מתים.

אז מי יהיה כאן בעוד 20 שנה? אני עם באפט: אני מהמר על אנשים שמהמרים על אנשיהם – לא אנשים שמהמרים על דינוזאורים מתים.

——————

Tom Friedman has a great article (if you are not registered with the NYT, Harry has it), comparing the two "I"s, Israel and Iran. The third "I", India, also briefly figures there. Well worth a read (hat tip to Imshin). BTW, when did Friedman get all these libertarian tendencies? "Israel is a weak state with a strong civil society" Well, a weak state – yes, to a degree, but a strong civil society? Get back to me on this one, unless you mean the orthodox community. OK, we do have very strong social networks of families and friends, so maybe that would qualify.

איזה קטע. ROFL

מאי 3, 2008

גזטה מדווח:

תיירים רוסים שנפגעו בתאונת דרכים במצרים "לא יקבלו שום פצויים", הודיעה דוברת אחוד ענף התיירות הרוסי אירינה טיורינה. לפי דבריה "אנשים רכשו כרטיסים לטיול זה מחוץ לחוזה עם מפעיל טיולים או סוכן נסיעות, לכן הם לא יכולים לדרוש פצויים ממפעילי טיולים".

טיורינה ספרה שנושא בטיחות התיירים במצרים הועלה בפגישה בין נציגי אחוד ענף התיירות הרוסי עם שר התיירות המצרי, שבמהלכה הוא הודיע כי ממשלת מצרים "נוקטת צעדים להבטחת בטיחותם של תיירים, כולל קורסים לשדרוג כשרותם של נהגי אוטובוסים, כל אוטובוסי תיירים יהיו מצויידים בקופסאות שחורות, ומהירותם תוגבל למאה קמ"ש".

אם אתם לא צוחקים עכשיו בקול רם, זה בגלל שלא בקרתם במצרים, ולא נסעתם באוטובס תיירים מצרי. למרות שהקטע של קופסה שחורה הוא מצחיק לכשעצמו, אבל ייתכן כי עדיין צריך לבקר במצרים כדי להעריך את ההומור שבדבר…בעצם לא, לא חייבים. זוכרים את המאכרים שאגד מתריע מפניהם בפרסומות הטלויזיה שלו? עכשיו תארו לכם שהמאכרים יגידו לכם שכדי להתגבר על הדימוי הלא בטיחותי שלהם הם יתקינו קופסה שחורה בכל רכב שלהם. אבל אם נחזור לרגע לאוטובוסים המצריים: הגבלת מהירות? הה! למה שמצרי הגון ירצה לנהוג באוטובוס תיירים אם הוא צריך להגביל את מהירותו? עוד תגידו להעביר את הצופר מהרצפה להגה, כדי שהנהג לא יוכל לדרוך עליו ללא הפסק במשך כל הדרך מאל-עריש לקהיר! ובאשר לאוטובוסים רגילים שמיועדים למצרי המצוי: אף אחד לא טורח להתקין שמשות בחלונות, וזאת בוודאי כדי להקל על אותם מצרים מצויים להתלות על אותם חלונות, כאשר האוטובוס מאיט (אף פעם לא עוצר לגמרי) בתחנה לאסוף נוסעים. (איך זה קשור? לא קשור, סתם עוד פרט לתאו התחבורה המצרית). OK, כל זה נכון לתחילת שנות השמונים אבל משום מה קשה לי להאמין שהתמונה השתנתה בהרבה. אם מישהו יודע, אנא יאיר את עיניי.

– – – – – – –

Gazeta reports:

Russian tourists that were injured in a traffic accident in Egypt "will not receive any compensations", said the spokeswoman for the Russian Union of the Tourist Industry, Irina Turina. According to her, "people purchased tickets for this tour outside of a contract with a tour operator or a travel agent, and so they cannot demand compensations from tour operators".

Turina said that the issue of tourists' safety has been raised in a meeting between representatives for the Russian Union of the Tourist Industry and the Egyptian Minister for tourism, during which he announced that the Egyptian government is "taking steps to ensure the tourists' safety, including courses upgrading the qualifications of the bus drivers, all tour buses are being equipped with black boxes, and their speed being limited to 100 km/hr".

If you are not laughing, that's because you have not been to Egypt, nor ridden a tourist bus there. Black box? They must be joking. How about first moving the horn from the floor to the steering wheel, so that the driver will not step on it all the way from el-Arīsh to Cairo? Speed limits? Ha! Why would anyone want to drive a tourist bus in the first place? OK, this was the early 80ies. Someone please tell me that things have changed?